更年期障害というと、女性に独特の問題と考えている人が多いと思います。しかし実際には、更年期障害は男性にも起こることがあります。

男性も女性と同じように、加齢に伴って男性機能(生殖機能)を始めとした、身体的・精神的な問題が出現してきます。それらが目立って現れ始めるのが、中高年と呼ばれる年齢です。

そして多くの人は、「女性の更年期障害ではのぼせや、ほてり、多汗などのさまざまな心身の不調が出現する」ことを知っています。

しかし、女性と同じように男性にも、このような原因不明で起こる、いわゆる「不定愁訴(ふていしゅうそ:原因がはっきりしない訴え)」と呼ばれる症状が出現することがあります。このような状態は、「男性更年期障害」と呼ばれます。

こうした男性の更年期障害を防ぐためには、まずは男性更年期障害で生じる症状や原因を把握しておく必要があります。

そこで今回は、「男性更年期に起こる問題と原因」について解説します。

男性更年期に起こる問題

女性と同じように男性であっても、中高年と呼ばれる年代になると、さまざまな心身の不調が現れやすくなります。例えば、「疲れやすくなった」「疲労が回復しにくくなった」などは、多くの中高年男性が持つ悩みだと思います。

そして、このような問題のほとんどは、「年のせい」とされて諦められてしまいます。

その他にも、肩周りや背中周辺のだるさや、めまい、ほてり、のぼせ、多汗といった、女性に起こる更年期障害と同じような症状に悩まされている人も少なくありません。

また、更年期の男性に起こる問題で最も重大なのはED(勃起不全)です。ED(勃起不全)も人によって現れる症状が異なり、「朝立ちしなくなった」「セックスしても腟内で射精ができない」「セックス中に中折れする」などがよく訴えられます。

このような、精力の低下は、中高年男性の多くが理解しているものです。

しかし、男性の更年期に起こる症状は、このような「疲れやすさ」や「倦怠感」「男性機能(生殖機能)」といった身体機能の問題ばかりではありません。

男性更年期では、集中力の低下やイライラ感、うつ状態などの精神的な症状が出現することも少なくありません

このように、男性更年期障害では、倦怠感やED(勃起不全)といった身体機能だけではなく、集中力の低下やうつ状態などの精神的な問題が現れやすいことも理解しておく必要があります。

男性更年期障害の原因

女性に起こる更年期障害に「閉経に伴うホルモンバランスの崩れが大きく影響している」ことは、多くの人が知っています。それと同じように、男性更年期障害も、男性ホルモンである「テストステロン」が加齢に伴って少なくなることが原因だとされています。

テストステロンには、筋肉を大きくする、造血作用、抗動脈硬化作用、生殖機能亢進作用などの多くの役割があります。また、「冒険心や競争心を高める」という精神面にも影響することがわかっています。

男性更年期には、このような役割を持つテストステロンの分泌が低下するため、さまざまな症状が出現すると考えられています。

しかし実際には、男性更年期障害の症状は、テストステロンの分泌量が低下することだけで起こっているのではありません。このように、さまざまな不定愁訴が現れる背景には、いくつかの原因があります。

そのうちの1つが、脳内で情報伝達の役割を担っている「セロトニン」と呼ばれる神経伝達物質が減ることです。セロトニンの量が少なくなると、うつ状態に陥りやすくなります。

さらに更年期には、前頭葉と呼ばれる脳の前方部分が萎縮し始めます。前頭葉では、理性や意欲、好奇心といったものが作られます。そのため、前頭葉に問題が生じると、イライラしたり、意欲の減退などが起こったりします。

このように、男性更年期障害が起こる年代には、「テストステロンの分泌低下」「セロトニンの合成減少」「前頭葉の萎縮」という複数の問題が重なって起こります。そのため、ED(勃起不全)や倦怠感といった身体的症状だけでなく、集中力の低下やうつ状態などの精神的症状も出現することになります。

男性更年期障害には、男性ホルモンの問題だけでなく、こうした複数の要因が関係しているということを理解しておくことが大切です。

男性更年期障害における男性機能の変化

このように、女性に起こりやすいと考えられている更年期障害は、男性にも普通に起こる可能性があります。そして、男性更年期障害の原因は、一般的に知られている男性ホルモンの問題だけでなく、脳内の変化も関係しているということを知っておくといいです

さて、それではED(勃起不全)などで重要となるテストステロンについてもう少し詳しく解説していきます。

中高年男性では、男性ホルモンである「テストステロン」の分泌量が少なくなることで、体にさまざまな変化が起こります。テストステロンは、体における多くの機能を担っているため、体内量が減少すると全身に問題を引き起こすことになります。

例えば、テストステロンには以下のような働きがあります。

・性腺機能の促進

・筋肉、骨の形成

・ひげ、恥毛を発育

・代謝促進

・造血促進

中高年男性では、このような多くの機能を持ったテストステロンの分泌が悪くなることで、男性機能(生殖機能)や筋骨格機能、代謝機能などにさまざまな問題が出現します。そして、その中でも精力の低下は大きな問題になります。

ホルモンによってED(勃起不全)が起こる

ホルモンの問題で男性機能(生殖機能)が低下すると、勃起が起こらなくなったり、勃起する頻度が少なくなったりします。つまり、ED(勃起不全)に陥るのです。

性的な刺激が勃起を引き起こすことは、多くの人が知っていることです。また、睡眠中にも勃起がリズム的に起こっていることがわかっています。

人が眠っているときは、浅い眠りである「レム睡眠」と深く眠っている「ノンレム睡眠」を繰り返します。そして、レム睡眠とノンレム睡眠のリズムを4~5回繰り返すことで目が覚めます。実は、こうした睡眠のリズムは勃起を引き起こす刺激になります。

具体的には、浅い眠りであるレム睡眠時に勃起が起こっています。つまり、男性は眠っている間に無意識に勃起を繰り返しています。そして、レム睡眠時に目覚めると「朝立ち」をしている状態で起きることになります。

ホルモンのバランスが崩れる男性更年期障害では、このような睡眠リズムに伴う勃起も無くなるため、朝立ちが起こらなくなります。

また他にも、「セックス中に勃起が持続できなくなる(中折れ)」「射精しにくくなる」「早く射精しすぎる」など、さまざまな男性機能(生殖機能)の問題が現れます。

このように、男性ホルモンであるテストステロンの分泌低下は、さまざまな精力の変化を引き起こします。

テストステロンと勃起の関係性

テストステロンの分泌が少なくなると、さまざまな男性機能(生殖機能)の変化が起こります。これは、テストステロンが勃起と密接な関係にあるために生じるものです。

そこで、テストステロンと勃起の関係性を理解するために、勃起のメカニズムについて解説します。

勃起の過程は、性的刺激が脳に加わることから始まります。性的刺激は大脳を刺激して「性欲」を作ります。十分な勃起には、性的刺激だけでなく性欲が欠かせません。そして、性欲をコントロールしているのはテストステロンです。

脳に加わった刺激は、大脳を興奮させます。大脳から生じた指令は背骨の中にある脊髄(せきずい)を通じて、腰の部分に存在する「勃起中枢」に伝わります。その後、勃起中枢からペニスの血管と神経に「血管を広げさせる」ための情報が送られます。その結果、ペニスに大量の血液が流れることで勃起は起こります。

テストステロンは、大脳で性欲を作るだけでなく、直接ペニスの血管や神経に作用してペニスへの血流を促す働きがあります

このように、テストステロンは、「脳に働きかけて性欲をコントロールする」「ペニスの血管と神経に働きかけてペニスへの血流を促す」という2つの役割によって、勃起を引き起こします。

中高年の男性では、こうしたテストステロンの作用が低下することで、さまざまな男性機能(生殖機能)の変化が生じます。

男性更年期障害で起こりやすい筋肉痛のメカニズム

このように、男性更年期障害で起こる症状の1つとして精力の低下があります。また、一言で男性機能(生殖機能)の問題といっても、人によって生じる現象はさまざまです。

そして、こうした男性機能(生殖機能)の低下には、男性ホルモンであるテストステロンの分泌低下が関係しています。テストステロンは、脳だけでなくペニスの血管と神経に作用することで勃起を引き起こします。

こうしたホルモンによって起こる男性機能(生殖機能)の変化やメカニズムを知っておくと、男性更年期障害による症状が出現したときに冷静に対応できるようになります。

なお、男性更年期障害の中でも特徴的な症状の1つとして、「筋肉痛」があります。中には「なぜホルモンのバランスが崩れて筋肉痛になるの?」と思う人がいるかもしれませんが、男性更年期障害で筋肉痛が発生するのには、明確なメカニズムがあります。

男性更年期障害のメカニズム

男性更年期障害の原因は、一般的には男性ホルモンである「テストステロン」の分泌が低下することだと考えられています。しかし実際には、男性更年期障害は、ホルモンバランスの変化だけではなく、加齢による脳の「前頭葉」と呼ばれる部分の萎縮や脳内ホルモンである「セロトニン」の合成低下も関係しています

そして、テストステロンや前頭葉、セロトニンは、体に対してそれぞれ以下のような働きをします。

テストステロン 前頭葉 セロトニン

・ひげ、恥毛の発育

・性機能促進

・筋肉、骨の形成

・代謝促進

・抗動脈硬化

・造血

・意欲を高める

・好奇心を高める

・理性を保つ

・やる気を上げる

・精神を安定させる

・良質の眠りを導く

男性更年期の原因といわれるテストステロン、前頭葉、セロトニンには以上のような働きがあります。男性更年期障害では、これらの作用が低下することでさまざまな症状が出現します。

具体的には、テストステロンの分泌低下で身体的な症状が出現し、前頭葉の萎縮とセロトニンの合成が悪くなることで精神的症状が現れます

以下に、男性更年期障害で出現する症状を、身体的症状と精神的症状に分けてまとめます。

身体的症状 精神的症状
・筋力低下

・筋肉痛

・疲労感

・ほてり

・発汗

・頭痛

・めまい、耳鳴り

・ED(勃起不全)

・頻尿

・集中力の低下

・うつ状態

・無気力

・イライラ

・不安

・不眠

・記憶力低下

・性欲減退

以上のように、男性更年期障害では、身体的症状だけではなく、精神的症状も出現します。このように多彩な問題が現れることで、男性更年期障害は中高年男性を悩ませることになります。

男性更年期障害で筋肉痛が起こるメカニズム

人が年を取ると、運動した後の筋肉痛が遅れて出てくるようになることは有名です。また、運動不足の人が急に運動を行うと筋肉痛になることも、一般的に知られています。

男性更年期障害の症状である筋肉痛は、特に運動もしていないのに、朝起きたときに首や背中、腰、太ももなどに出現します。

男性更年期障害のメカニズムを知っている人の中には、「なぜテストステロンの分泌が低下すると筋肉痛が生じるのか?」という疑問を抱く人も多いと思います。既に述べた「テストステロン」だけの作用を見ると、テストステロンは筋肉痛には関係しないような印象を受けます。

実は、男性更年期障害に起こる筋肉痛は、テストステロンではなく「成長ホルモン」の作用が低下することが原因で起こります。中高年といわれる年代では、テストステロンだけではなく成長ホルモンも減少します。

そのメカニズムは、成長ホルモンの分泌が悪くなることで、成長ホルモンの作用である「筋肉の合成」が障害されることから始まります。

通常、人間の体における筋肉は常に合成と分解を繰り返しています。そして、健康な場合はこのような合成と分解のバランスが保たれています。また、筋肉が作られる量が壊される量を超えると筋肉は大きくなり、逆に筋肉の分解量が多くなると筋肉は衰えます。

そして、成長ホルモンが少なくなって分解された筋肉が再生されなくなると、筋肉内に働きが悪くなる部分が出てきます。このように機能しなくなった筋肉は硬くなり、いわゆる「コリ」のような状態になります

男性更年期障害では、こうして作られた「コリ」が原因で筋肉痛や痙攣(けいれん)などが起こります。

以上のように、男性は中高年になると、テストステロンだけでなく成長ホルモンの分泌も悪くなります。これにより、一度破壊された筋肉の再生が阻害されてしまいます。その結果、壊れて正常に機能しなくなった筋肉が「コリ」となってしまうため、男性更年期障害では筋肉痛が生じます。

今回述べたように、男性更年期障害の主な原因は「テストステロンの分泌低下」「前頭葉の萎縮」「セロトニンの合成低下」の3つです。ただ、実際にはこれだけでなく、他にもさまざまな体の変化が起こって男性更年期障害を作り出しています。

そのことを理解しておくと、筋肉痛のように原因がはっきりしないような症状が出現しても、慌てることなく対応できるはずです。